Eusébio de Cesaréia

História Eclesiástica

Livro II


Introdução

1. Temos discutido no livro anterior os assuntos da história eclesiástica, que eram necessários tratar a título de introdução, e os acompanharam com breves provas. Tais foram: a divindade da Palavra salvadora, e a antiguidade das doutrinas que ensinam, bem como a vida evangélica, que é conduzida pelos cristãos, juntamente com os acontecimentos que relacionados com a recente aparição de Cristo, bem como no âmbito de sua paixão e com a escolha dos apóstolos.

2. Neste livro vamos examinar os acontecimentos que ocorreram depois de sua ascensão, confirmando alguns deles a partir das divinas Escrituras, e outros de tais escritos que nos referiremos e tempos apropriados.


Capítulo 1
O Curso tomado pelos apóstolos depois da Ascensão de Cristo

1. Primeiro, então, no lugar de Judas, o traidor, Matias, que, como foi mostrado também era um dos Setenta, foi escolhido para o apostolado. E lá foram nomeados para o diaconato, para o serviço da congregação, pela oração e pela imposição das mãos dos apóstolos, aprovados homens, em número de sete, dos quais Estevão era um deles. Ele em primeiro lugar, depois do Senhor, foi apedrejado até a morte no momento da sua ordenação pelos assassinos do Senhor, como se tivesse sido promovido para este fim. E assim ele foi o primeiro a receber a coroa, o que corresponde ao seu nome, que pertence aos mártires de Cristo, que são dignos da recompensa da vitória.

2. Posteriormente, Tiago, a quem os antigos deram o sobrenome de Justo por conta da excelência de sua virtude, é lembrado por ter sido o primeiro a ser feito bispo da igreja de Jerusalém. Este Tiago foi chamado de irmão do Senhor, porque ele era conhecido como filho de José, e José deveria ser o pai de Cristo, porque a Virgem, sendo prometida a ele, “foi encontrada com a criança pelo Espírito Santo antes de se unirem,” [Mateus 1:18] como se mostra escrito nos  santos Evangelhos.

3. Porém, Clemente, no livro sexto de sua Hypotyposeis escreve assim: “Por que dizem que Pedro, Tiago e João, após a ascensão de nosso Salvador, como se igualmente preferidos por nosso Senhor, não se contenderam por honra, mas escolheram a Tiago, o Justo bispo de Jerusalém.”

4. Mas o mesmo escritor, no sétimo livro da mesma obra, relaciona também as seguintes coisas a respeito dele: “O Senhor depois de sua ressurreição transmitiu conhecimentos para Tiago, o Justo e João e Pedro, que transmitiram aos demais apóstolos, e os demais apóstolos até os setenta, dos quais Barnabé era um. Mas, haviam dois Tiagos: um chamado o Justo, que foi lançado do pináculo do templo e foi espancado até a morte com um porrete, e outro que foi decapitado.”  Paulo também faz menção ao mesmo Tiago, o Justo, onde ele escreve: “outro dos apóstolos não vi a nenhum, senão a Tiago, irmão do Senhor.” [Gálatas 1:19]

5. Naquela época também a promessa de nosso Salvador ao rei de Osroene foi cumprida. Pois Tomás, sob um impulso divino, enviou Tadeu a Edessa como pregador e evangelista da religião de Cristo, como temos demonstrado um pouco acima com o documento lá encontrado.

7. Quando chegou àquele lugar, ele curou Abgar pela palavra de Cristo, e depois de levar todas as pessoas lá dentro a uma atitude correta da mente por meio de suas obras, e levando-os a adorar o poder de Cristo, ele os fez discípulos do ensino do Salvador. E a partir desse momento até o presente toda a cidade de Edessa tem sido dedicada ao nome de Cristo, oferecendo prova além do comum da beneficência de nosso Salvador em direção a eles também.

8. Essas coisas foram elaboradas a partir de relatos antigos, mas voltemo-nos novamente para a Escritura divina. Quando a primeiro e maior perseguição foi instigada pelos judeus contra a igreja de Jerusalém, em conexão com o martírio de Estêvão, e quando todos os discípulos, exceto os doze, estavam espalhados por toda a Judéia e Samaria, alguns, segundo diz a Escritura divina, chegaram até à Fenícia, Chipre e Antioquia, mas ainda não poderiam arriscar-se a transmitir a palavra da fé às nações e, portanto, pregavam somente aos judeus.

9. Durante esse tempo, Paulo ainda estava perseguindo a igreja, e entrando nas casas dos crentes arrastava homens e mulheres para fora e os encarcerava.

10. Filipe, um dos que com Estêvão fora confiado ao diaconato, estando entre aqueles que foram dispersos, também desceu para Samaria, e estando cheio do poder divino, primeiramente pregou a palavra para os habitantes desse país. E a graça divina trabalhou tão poderosamente com ele que até mesmo Simão o Mago, com muitos outros, fora atraído por suas palavras.

11. Simão era naquele tempo tão celebrado, e tinha adquirido, por seu ilusionismo, tal influência sobre aqueles que foram enganados por ele, que era considerado o grande poder de Deus. Porém, nesse momento, foi surpreendido com as obras maravilhosas operadas por Filipe através do poder divino, então ele fingiu e falsificou fé em Cristo, indo até mesmo ao ponto de receber o batismo.

12. E o surpreendente, é que a mesma coisa é feita até hoje por aqueles que seguem sua heresia mais impura. Pois, à maneira de seu antepassado, infiltrando-se para dentro da Igreja, como uma doença pestilenta e leprosa que muito aflige àqueles aos quais é capaz de infundir o veneno mortal e terrível escondido em si mesma. A maioria destes foi expulsa logo que foi descoberta sua maldade, como o próprio Simão, quando detectado por Pedro, recebeu o castigo merecido.

13. Mas, como a pregação do Evangelho do Salvador se desenvolvia diariamente, certa providência levou da terra dos etíopes um oficial da rainha daquele país; a Etiópia até aos dias de hoje é governada, segundo o costume ancestral, por uma mulher. Ele, primeiro entre os gentios, recebeu dos mistérios da palavra divina de Filipe em consequência de uma revelação, e tornando-se dos primeiros frutos de crentes em todo o mundo, então ele se diz ter sido o primeiro em retornar ao seu país para proclamar o conhecimento do Deus do universo e da permanência vivificante de nosso Salvador entre os homens, de modo que, através dele, na realidade, a profecia obteve o seu cumprimento, a qual declara que “a Etiópia estende a mão para Deus”.

14. Além destes, Paulo, aquele “instrumento escolhido” [Atos 09:15] “não entre homens, nem por meio de homens, mas pela revelação de Jesus Cristo e de Deus Pai, que o ressuscitou dentre os mortos”, [Gálatas 01:01] foi nomeado apóstolo, sendo feito digno da chamada por uma visão e por uma voz que foi proferida em uma revelação do céu.


 Capítulo 2
Como Tibério foi afetado quando foi informado por Pilatos a respeito de Cristo

1. E quando a maravilhosa ressurreição e ascensão de nosso Salvador já propalada, de acordo com um antigo costume que prevalecia entre os governantes das províncias, de reportar ao imperador as novas ocorrências que se realizaram entre eles, a fim de que nada possa escapar a ele, Pôncio Pilatos informou Tibério dos relatórios que foram propalados por toda a Palestina sobre a ressurreição de nosso Salvador Jesus dentre os mortos.

2. Fez também um relato de outras maravilhas que tinham aprendido com ele, e como, depois de sua morte, depois de ter ressuscitado dos mortos, ele era considerado por muitos como um deus. Eles dizem que Tibério remeteu o assunto para o Senado, mas que eles rejeitaram, aparentemente porque não haviam analisado previamente o assunto (em razão de uma lei antiga prevaleceu que ninguém deveria ser feito um deus pelos romanos, exceto por um voto e decreto do Senado), mas, na realidade, porque o ensino salvífico do Evangelho divino não precisa de confirmação e recomendação dos homens.

3. Mas, embora o Senado dos romanos rejeitasse a proposta feita em relação ao nosso Salvador, Tibério ainda manteve a opinião que tinha no início, e não planejou nenhuma medida hostil contra Cristo.

4. Essas coisas são registradas por Tertuliano, um homem bem versado nas leis dos romanos, e em outros aspectos de alta reputação, e uma delas especialmente distinguida em Roma. Em seu pedido de desculpas para os cristãos, que foi escrito por ele em língua latina, e foi traduzido para o grego, ele escreve o seguinte:

5. Mas, a fim de que possamos dar um relato dessas leis desde a sua origem, um decreto antigo diz que ninguém deve ser consagrado a deus pelo imperador até que o Senado haja manifestado sua aprovação. Marco Aurélio fez assim a respeito de certo ídolo, Alburno. E este é o ponto a favor de nossa doutrina, de que entre vocês dignidade divina é conferida por decreto humano. Se um deus não agradar ao homem, ele não é um deus. Assim, de acordo com esse costume, é necessário que homem seja agradável ao deus.

6. Tibério, portanto, sob o qual o nome de Cristo fez a sua entrada no mundo, quando esta doutrina foi relatada a ele da Palestina, onde começou, comunicou-se com o Senado, tornando-se claro para eles que estava satisfeito com a doutrina. Mas o Senado, uma vez que não tinha em si comprovado a matéria, rejeitou-a. Mas Tibério continuou a manter sua própria opinião, e ameaçou de morte aos acusadores dos cristãos.

Providência Celestial havia sabiamente incutido isso em sua mente, a fim de que a doutrina do Evangelho, sem obstáculos em seu início, pudesse se espalhar em todas as direções ao longo do mundo.


Capítulo 3
A Doutrina de Cristo logo se espalhou por todo o mundo

1. Assim, sob a influência do poder celestial, e com a cooperação divina, a doutrina do Salvador, como os raios de sol, rapidamente iluminou o mundo inteiro, e, logo, de acordo com as divinas Escrituras, a voz dos evangelistas e apóstolos inspirados saiu por toda a terra, e as suas palavras até aos fins do mundo.

2. Em cada cidade e aldeia, as igrejas foram estabelecidas rapidamente, cheias de multidões de pessoas como uma eira cheia. E aqueles, cujas mentes, em consequência de erros que haviam herdado de seus antepassados, foram acorrentadas pela doença antiga da superstição idólatra, eram, pelo poder de Cristo através da aprendizagem e das maravilhosas obras de seus discípulos, postos em liberdade de terríveis mestres; e encontraram libertação da escravidão mais cruel. Eles renunciaram com horror a todo tipo de politeísmo demoníaco, e confessaram que havia apenas um Deus, o criador de todas as coisas, e a ele honraram com os ritos da verdadeira piedade, por meio da adoração inspirada e racional que foi plantada por nosso Salvador entre homens.

3. Mas a graça divina que está sendo agora derramada sobre todas as nações, Cornélio, de Cesaréia na Palestina, e toda a sua casa, por meio de uma revelação divina e do ministério de Pedro, foram os primeiros a receber fé em Cristo, e depois deles uma infinidade de outros gregos em Antioquia, aos quais os que foram dispersos pela perseguição de Estevão haviam pregado o Evangelho. Quando a igreja de Antioquia já aumentara abundantemente, e uma infinidade de profetas de Jerusalém estava na região, dentre eles Barnabé e Paulo e, além deles, muitos outros irmãos, surgiu pela primeira vez o nome de cristãos, como se nascesse de um novo e vivificante manancial.

4. E Ágabo, um dos profetas que estava com eles, proferiu uma profecia sobre a fome que estava prestes a acontecer, e Paulo e Barnabé foram enviados para aliviar as necessidades dos irmãos.


Capítulo 4
Após a morte de Tibério, Caio nomeou Agripa rei dos judeus, e puniu Herodes com Perpétuo Exílio

1. Tibério morreu, depois de ter reinado cerca de vinte e dois anos, e Caio o sucedeu no império. Ele imediatamente deu o governo dos judeus à Agripa, fazendo-o rei sobre as tetrarquias de Filipe e de Lisânias, além de ter se juntado a elas, não muito tempo depois, a tetrarquia de Herodes, tendo punido Herodes (aquele sob o qual o Salvador sofreu) e sua esposa Herodias com o exílio perpétuo por conta de inúmeros crimes. Josefo é uma testemunha destes fatos.

2. Sob este imperador, Fílon ficou conhecido, um homem notável não só entre muitos dos nossos, mas também entre muitos estudiosos fora da Igreja. Ele era um hebreu de nascimento, mas não foi inferior a nenhum dos que realizou altas dignidades em Alexandria. Como ele trabalhou muito nas Escrituras e nos estudos de sua nação é claro para todos a partir do trabalho que ele tem feito. Como ele estava familiarizado com a filosofia e com os estudos liberais de nações estrangeiras, não é necessário dizer, já que ele é relatado por ter superado todos os seus contemporâneos no estudo da filosofia platônica e pitagórica, as quais ele especialmente dedicava sua atenção.


Capítulo 5
A Embaixada de Fílon para Caio em favor dos judeus

1. Fílon nos deu uma conta, em cinco livros, dos infortúnios dos judeus sob Caio. Ele conta ao mesmo tempo a loucura de Caio: como ele chamou a si mesmo um deus e executou como imperador, inumeráveis ​​atos de tirania. Descreve ainda as misérias dos judeus sob ele, e dá um relatório da embaixada sobre a qual ele mesmo foi enviado a Roma, em nome de seus compatriotas em Alexandria; como quando ele esteve diante de Caio em nome das leis de seus pais e dele recebeu nada além de riso e zombaria, e quase pôs em risco a sua vida.

2. Josefo também faz menção a essas coisas no livro XVIII de suas Antiguidades, nas seguintes palavras: “A sedição tendo surgido em Alexandria entre os judeus que moram lá e os gregos, três deputados foram escolhidos de cada facção e foram a Caio.

3. Um dos deputados Alexandrino era Ápio, que proferiu muitas calúnias contra os judeus, entre outras coisas, dizendo que eles negligenciaram as honras devidas a César. Porquanto todos estavam sujeitos a Roma, erigiram altares e templos a Caio, e em todos os outros aspectos trataram-no como fizera aos deuses, eles só consideraram vergonhoso homenageá-lo com estátuas e jurar por seu nome.

4. E quando Ápio havia dito muitas acusações graves pelos quais ele esperava que Caio seria despertado, como, aliás, era provável, Fílon, o chefe da embaixada judaica, um homem celebrado em todos os aspectos, irmão de Alexandre, o alabarca, qualificado em filosofia, estava preparado para entrar com uma defesa em resposta a suas acusações.

5. Mas Caio o impediu e ordenou-lhe que saísse, e muito se irritou, ficou claro que ele meditava algo severo contra eles. E Fílon partiu coberto com insulto, e disse aos judeus que estavam com ele para terem bom ânimo; porquanto Caio se enfurecera contra eles, mas, de fato, estava lutando com Deus. “

Observação: Até aqui Josefo. 

6. E o próprio Fílon, no trabalho à embaixada que ele escreveu, descreve com precisão e em detalhes as coisas que eram feitas por ele na época. Mas vou omitir a maioria delas e registrar somente as coisas que se farão claramente evidentes para o leitor de que as desgraças dos judeus vieram sobre eles, não muito tempo depois de suas ações ousadas contra Cristo e por conta das mesmas.

7. E, em primeiro lugar, ele relata que em Roma durante o reinado de Tibério, Sejano, que na época gozava de grande influência com o imperador, fez todos os esforços para destruir a nação judaica completamente, e que na Judéia, Pilatos, sob os quais os crimes contra o Salvador foram cometidos, tentou algo contrário à lei judaica a respeito do templo, que era naquele tempo ainda de pé em Jerusalém, e excitou-os aos maiores tumultos.

(Em construção)

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