Eusébio de Cesaréia

História Eclesiástica

Livro I


Capítulo 1
O Plano de Trabalho

1. É meu propósito escrever um relato das sucessões dos santos apóstolos, bem como dos tempos que se passaram desde os dias de nosso Salvador aos nossos próprios, e relacionar os muitos eventos importantes que se diz ter ocorrido na história da Igreja, e de mencionar aqueles que têm governado e presidido a Igreja nas paróquias mais importantes, e aqueles que, em cada geração têm proclamado a palavra divina, oralmente ou por escrito.

2. É meu objetivo também, dar os nomes, os números e o tempo de todos que, pelo amor da inovação, se depararam com os maiores erros e, proclamando-se descobridores do conhecimento falsamente chamado [1ª Timóteo 6.20] são como lobos ferozes que impiedosamente devastaram o rebanho de Cristo.

3. É minha intenção, além disso, para recontar os infortúnios que imediatamente vieram sobre toda a nação judaica em consequência de suas conspirações contra o nosso Salvador, e para registrar as formas e os tempos em que a palavra divina foi atacada pelos gentios, e descrever o caráter daqueles que em vários períodos contenderam por ela com rosto de sangue e de torturas, bem como as confissões feitas em nossos próprios dias e, finalmente, o socorro gracioso e amável que nosso Salvador tem proporcionado a todos. Desde que me propus a escrever sobre todas essas coisas, decidi começar a partir da dispensação de nosso Salvador e Senhor Jesus Cristo.

4. Mas de início devo desejar para o meu trabalho a indulgência dos sábios, pois confesso que está além do meu poder o produzir uma história perfeita e completa, e creio que eu sou o primeiro a entrar no assunto; estou tentando atravessar como se fosse um caminho solitário e inexplorado. Eu peço que Deus me guie e o poder do Senhor me auxilie, já que eu sou incapaz de encontrar até mesmo os passos descalços de quem já viajou o caminho diante de mim, exceto em breves fragmentos, nos quais alguns de uma maneira, outros de outra, nos transmitiram as contas particulares dos tempos em que viviam. De longe, eles levantam suas vozes como tochas, e eles clamam, a partir de torres elevadas e visíveis, advertindo-nos para onde caminhar e como direcionar o curso de nosso trabalho de forma constante e segura.

5. Depois de ter reunido, portanto, a partir de assuntos mencionados, aqui e ali, por eles, tudo o que considerar importante para o presente trabalho, e de ter arrancado como as flores de um prado as passagens apropriadas de escritores antigos, esforçar-me-ei para encarnar o todo em uma narrativa histórica com conteúdo para preservar a memória das sucessões dos apóstolos de nosso Salvador, se não mesmo de tudo, ainda dos mais renomados deles nessas igrejas que são as mais conhecidas, e que até o presente momento se têm em honra.

6. Este trabalho parece-me de especial importância, pois eu não conheço nenhum escritor eclesiástico que tem se dedicado a este assunto, e espero que ela vá aparecer mais útil para aqueles que gostam de pesquisa histórica.

7. Eu já dei um epítome dessas coisas nos Cânones Cronológicas que eu compus, mas, além disso, quero realizar o presente trabalho para escrever com detalhes uma conta deles como eu sou capaz.

8. Meu trabalho começa, como já disse, com a dispensação do Cristo Salvador – o que é mais sublime e maior do que a concepção humana – e com a discussão de sua divindade.

9. Para isso é necessário, na medida em que deriva até mesmo o nosso nome de Cristo, para quem se propõe a escrever a história da Igreja, a começar com a própria origem da dispensa de Cristo, uma dispensação mais divina do que muitos pensam.


Capítulo 2
Resumo Visto da Pré-existência e Divindade de Nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo

1. Uma vez que em Cristo há uma dupla natureza, e na medida em que ele é pensado como Deus, se assemelha à cabeça do corpo, enquanto o outro pode ser comparado com os pés, na medida em que ele, por causa da nossa salvação, possui natureza humana com as mesmas paixões, como a nossa – o trabalho seguinte será completo apenas se começarmos com os eventos principais e nobres de toda a sua história. Desta forma, será a antiguidade e divindade do cristianismo mostrada para aqueles que supõem que sua origem seja recente ou estrangeira, ou imaginem que ele tenha aparecido ontem.

2. Nenhuma linguagem é suficiente para expressar a origem e o valor, o ser e a natureza de Cristo. Por isso também o Espírito divino diz nas profecias: “Quem declarará sua geração?” Isaías 53:8 Pois ninguém conhece o Pai, senão o Filho, e ninguém conhecer o Filho corretamente, senão o Pai que o gerou.

3. Quem, senão o Pai poderia entender claramente a Luz que estava diante do mundo, a sabedoria intelectual e essencial que existia antes dos tempos, a Palavra viva que estava no princípio com o Pai e que era Deus, o primeiro e único nascido de Deus que era antes de toda criatura e criação visível e invisível, o comandante em chefe do exército racional e imortal do céu, o anjo do grande conselho, o executor da vontade tácita do Pai, o Criador, com o Pai, de todas as coisas, a segunda causa do universo depois que o Pai, o Filho verdadeiro e unigênito de Deus, o Senhor, Deus e Rei de todas as coisas criadas, aquele que recebeu domínio e poder, com a própria divindade, e com força e honra do Pai, como é dito em relação a ele nas passagens místicas da Escritura que falam de sua divindade: “No princípio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus.” [João 1:1] “Todas as coisas foram feitas por ele, e sem ele nada feito.” [João 1:3]

4. Isto, também, o grande Moisés ensina, quando, como o mais antigo de todos os profetas, descreve, sob a influência do Espírito divino na criação e disposição do universo. Ele declara que o criador do mundo e criador de todas as coisas rendeu ao próprio Cristo, e ninguém menos do que a sua própria Palavra claramente divina e nascida primeiro, a criação de seres inferiores, e conversava com ele sobre a criação do homem. “Porque”, segundo ele, “Deus disse: Façamos o homem à nossa imagem e conforme a nossa semelhança.” [Gênesis 1:26]

5. E outro dos profetas confirma isso ao falar de Deus nos seus hinos como segue: “Ele falou e eles foram feitos, ele mandou e foram criados.” Ele se referiu ao Pai e Criador como Rei de todos, ordenando com um aceno real, e também à Palavra divina, ninguém menos do que Aquele que é proclamado por nós, como o realizador das ordens do pai.

6. Tudo o que se diz que se destacaram na justiça e piedade desde a criação do homem, o grande servo Moisés e antes dele, em primeiro lugar Abraão e seus filhos, e como muitos homens que posteriormente se mostraram justos e profetas, contemplando-o com o puro olho da mente, e o reconheceram e ofereceram a ele o culto que lhe é devido como Filho de Deus.

7. Mas, sem negligenciar a reverência devida ao Pai, foi nomeado para ensinar o conhecimento do Pai a todos eles. Por exemplo, diz-se que o Senhor Deus apareceu como um homem comum a Abraão, enquanto ele estava sentado nos carvalhais de Manre. E ele, imediatamente se prostrou, embora ele tenha visto um homem com os olhos, no entanto, o adorou como Deus, e sacrificou a ele como Senhor, e confessou que não ignorava sua identidade, quando pronunciou as palavras: “Senhor, o juiz de toda a terra, não fará o julgamento justo?” [Gênesis 18:25]

8. Pois, se é razoável supor que a essência não gerada e imutável de Deus todo poderoso foi transformada na forma de homem, ou que enganou os olhos dos espectadores com o surgimento de alguma coisa criada, e se não é razoável supor que, por outro lado, que a Escritura deve falsamente inventar essas coisas, quando o Deus e Senhor que julga toda a terra e executa julgamento é visto sob a forma de homem, que mais pode ser chamado, se não ser lícito chamá-lo de a causa primeira de todas as coisas, de sua única Palavra pré-existente? Acerca do qual se diz em Salmos: “Enviou a sua Palavra e os sarou, e os livrou da sua destruição.”

9. Moisés anuncia mais claramente o segundo Senhor depois do Pai, quando ele diz: “O Senhor fez chover sobre Sodoma e Gomorra enxofre e fogo do Senhor.” [Gênesis 19:24] A divina Escritura também o chama de Deus, quando ele apareceu novamente a Jacó na forma de homem, e disse a Jacó: “Seu nome não será mais Jacó, mas Israel será o teu nome, porque lutou com Deus.” [Gênesis 32:28] Por isso também chamou Jacó o nome daquele lugar “Visão de Deus”, dizendo: “Porque eu tenho visto Deus face a face, e a minha vida foi preservada.” [Gênesis 32:30]

10. Nem é admissível supor que as teofanias registradas foram aparições de anjos subordinados e ministros de Deus, pois sempre que qualquer um destes apareceu aos homens, a Bíblia não esconde o fato, mas chama-os pelo nome e não Deus, nem Senhor, mas anjos, como é fácil de provar por inúmeros testemunhos.

11. Josué, também, o sucessor de Moisés, o chama, como líder dos anjos celestiais e arcanjos e dos poderes supramundanos e, como tenente do Pai, confiou com o segundo posto de soberania e domínio sobre tudo, “capitão do exército do Senhor”, embora ele não o visse senão novamente na forma e aparência de um homem. Pois está escrito:

12. “E sucedeu que, estando Josué em Jericó, olhou e viu um homem em pé diante dele com uma espada desembainhada na mão, e Josué foi até ele e disse: Você está conosco ou com os nossos adversários? E ele disse: não, mas venho agora como chefe do exército do Senhor. Então Josué se prostrou com o rosto em terra e disse-lhe: Senhor, o que ordena a teu servo? E o capitão do Senhor disse a Josué: descalça as sandálias de teus pés, porque o lugar em que estás é santo”.

13. Percebe-se também a partir das mesmas palavras que este não era outro senão aquele que falava com Moisés porque a Escritura usa as mesmas palavras com referência a ele: “Quando o Senhor viu que ele se aproximava para ver, o Senhor chamou-o do meio da sarça e disse: Moisés, Moisés. E ele disse: O que é? E ele disse: Não te chegues para cá, tire as sandálias de teus pés, porque o lugar em que estás é terra santa e disse-lhe: Eu sou o Deus de vossos pais, o Deus de Abraão, o Deus de Isaac e o Deus de Jacó”.

14. E que há certa substância que viveu e subsistia antes do mundo, e que servia ao Pai e Deus do universo para a formação de todas as coisas criadas, e que é chamado a Palavra de Deus e sabedoria, podemos citar outras provas, além das já citadas, a partir da boca da Sabedoria revela sobre si mesma, que revela mais claramente através de Salomão os seguintes mistérios: “Eu, a Sabedoria, falei com prudência e conhecimento, e invocaram o entendimento através de mim reis e reinado, e os príncipes ordenam justiça. Através de mim os grandes são ampliados, e através de mim soberanos governam a terra.”

15. Ao que acrescenta: “O Senhor me criou, no início de seus caminhos, para as suas obras, antes do mundo, ele me estabeleceu, no início, antes de fazer a terra, antes de fazer as profundezas, antes de firmar os montes, antes de todas as colinas ele me gerou. Quando ele preparava os céus, eu estava presente com ele, e quando ele estabeleceu as fontes da região debaixo do céu eu estava com ele, dispondo eu era o único em quem tinha prazer; diariamente me alegrei diante dele em todos os momentos em que ele se alegrava por ter completado o mundo.”

16. Que a Palavra divina, portanto, pré existia e apareceu para alguns, se não a todos, foi assim brevemente mostrado por nós.

17. Mas por que o Evangelho não foi pregado em tempos antigos a todos os homens e todas as nações, como é agora, irá aparecer a partir das seguintes considerações. A vida dos antigos, não era de natureza tal que lhes permita receber o ensinamento todo sábio e todo virtuoso de Cristo.

18. Pois, imediatamente no início, depois de sua vida original de bem-aventurança, o primeiro homem desprezou o mandamento de Deus, e caiu neste estado mortal e perecível, e trocou seu antigo luxo divinamente inspirada por esta terra carregada de maldição. Seus descendentes preencheram a nossa terra, mostraram-se muito pior, com a exceção de um, aqui e ali, e entrou em certo modo brutal e insuportável de vida.

19. Eles não pensavam em cidades, estados, nem nas artes, nem nas ciências. Eles eram ignorantes até mesmo do nome de leis e da justiça, da virtude e da filosofia. Como nômades, eles passaram suas vidas em desertos, como animais selvagens e ferozes, destruindo, por um excesso de maldade voluntária, a razão natural do homem, e as sementes do pensamento e da cultura implantada na alma humana. Deram-se totalmente sobre todos os tipos de palavrões, a seduzir um ao outro, a matar um ao outro, a comer carne humana, atrevendo-se a empreender guerra contra Deus e empreender aquelas batalhas dos gigantes celebradas por todos; e, planejando fortificar a terra contra o céu, em seu louco orgulho desgovernados, para preparar um ataque contra o próprio Deus de todos.

20. Por conta dessas maldades realizadas pelos homens, o Deus que tudo vê enviou-lhes inundações e incêndios, como em cima de uma floresta selvagem espalhada por toda a terra. Ele os oprimiu com fomes contínuas e pragas, com as guerras, e com raios do céu, como se estivesse a tratar alguma doença terrível e obstinada das almas com punições mais severas.

21. Então, quando o excesso de maldade havia dominado quase toda a terra, como numa profunda embriaguez obscurecem em trevas as mentes dos homens, a sabedoria primogênita e a primeira criação de Deus, o próprio Verbo preexistente, induzido por seu amor superior para o homem, apareceu aos seus servos em forma de anjos e novamente para um e outro daqueles antigos que desfrutavam do favor de Deus, em sua própria pessoa, como o poder salvador de Deus; e não de outra forma, no entanto, do que na forma de homem, uma vez que foi impossível aparecer em qualquer outra forma.

22. E, por ele, as sementes de piedade foram semeadas entre os homens, e toda uma nação de descendente de hebreus dedicaram-se persistentemente à adoração a Deus que fora transmitida a eles por meio do profeta Moisés, como a multidões ainda corrompidas pelas suas práticas antigas, por meio de imagens e símbolos de um determinado sábado místico e da circuncisão, e elementos de outros princípios espirituais, mas ele não lhes concedeu um conhecimento completo dos próprios mistérios.

23. Mas quando a sua lei tornou-se célebre, e, como um odor doce, foi difundida entre todos os homens, como resultado de sua influência as disposições da maioria dos pagãos foram amaciados pelos legisladores e filósofos que surgiram de todos os lados, e a sua natureza e brutalidade selvagem transformou-se em suavidade, para que eles desfrutassem de profunda paz, amizade e convívio social. Então, finalmente, no momento da origem do Império Romano, apareceu novamente a todos os homens e as nações de todo o mundo, que foram, por assim dizer, assistidos anteriormente, e antão eles estavam equipados para receber o conhecimento do Pai, esse mesmo professor de virtude, o ministro do Pai em todas as coisas boas, o Verbo divino e celestial de Deus em um corpo humano não diferente do nosso. Ele fez e sofreu as coisas que haviam sido profetizadas. Para ele tinha sido predito que aquele que era ao mesmo tempo, homem e Deus, deveria vir e habitar no mundo, realizar obras maravilhosas, e mostrar-se um professor para todas as nações da piedade do Pai. A maravilhosa natureza de seu nascimento, e seu novo ensinamento, e suas obras maravilhosas também tinha sido predito, assim também a maneira de sua morte, sua ressurreição dentre os mortos, e, finalmente, sua ascensão divina no céu.

24. Por exemplo, o profeta Daniel, sob influência do Espírito divino, vendo o seu reino no final dos tempos, foi inspirado, assim, para descrever a visão divina em linguagem de compreensão humana: “Pois eu vi”, diz ele, “até tronos foram colocados, e um ancião de dias se assentou, seu vestido era branco como a neve e o cabelo da sua cabeça como a pura lã; seu trono era de chamas de fogo, suas rodas eram fogo ardente e um rio de fogo fluiu diante dele. Milhares de milhares o serviam, e dez mil vezes dez mil estavam diante dele. Ele nomeou juízo, e os livros foram abertos.” [Daniel 7:9-10]

25. E, novamente, “eu vi”, diz ele, “e eis que um como o Filho do Homem veio com as nuvens do céu, e ele apressou-se até o Ancião de Dias e foi trazido à sua presença, e foi-lhe dado o domínio e a glória, e o reino, para que todos os povos, tribos, línguas o servissem; o seu domínio é um domínio eterno, que não passará, e o seu reino não será destruído.” [Daniel 7:13-14]

26. É claro que essas palavras podem se referir a ninguém mais do que o nosso Salvador, o Deus Verbo que estava no princípio com Deus, e que foi chamado o Filho do homem por causa de sua última aparição em carne e osso.

27. Mas desde que reunimos em livros separados as seleções dos profetas que se relacionam ao nosso Salvador Jesus Cristo e arranjaram em uma forma mais lógica aquelas coisas que se revelaram acerca dele, o que se disse será suficiente por enquanto.


Capítulo 3
O Nome de Jesus e também o nome de Cristo eram conhecidos desde o princípio, e foram honrados pelos profetas inspirados

1. Agora é o tempo adequado para mostrar que o próprio nome de Jesus e também o nome de Cristo foram homenageados pelos profetas antigos amados de Deus.

2. Moisés foi o primeiro a dar a conhecer o nome de Cristo como um nome especialmente agosto e glorioso. Quando ele entregou os tipos e símbolos das coisas celestiais, e imagens misteriosas, de acordo com o oráculo que lhe disse: “Olhe que você faça todas as coisas de acordo com o modelo que te foi mostrado no monte,” [Êxodo 25:40] consagrou um sumo sacerdote de Deus, o homem, na medida em que foi possível, e ele foi chamado de Cristo. E, assim, a esta dignidade do sumo sacerdócio, que em sua opinião superou a posição mais honrosa entre os homens, ele anexou por causa da honra e glória do nome de Cristo.

3. Ele sabia muito bem que o Cristo era algo divino. E o mesmo se prevendo, sob a influência do Espírito divino, o nome de Jesus, digno também com certo privilégio distinto. Para o nome de Jesus, que nunca havia sido pronunciada entre os homens antes do tempo de Moisés, ele se candidatou primeiro e único a quem ele sabia que receberia depois de sua morte, mais uma vez como um tipo e símbolo, o comando supremo.

4. Ao seu sucessor, até então, não tinham dado o nome de Josué, mas tinha sido chamado por outro nome, Oséias, que havia sido dado a ele por seus pais, que agora se chama Jesus, dando o nome a ele como um presente de honra, muito maior do que qualquer diadema real. O próprio Josué, filho de Num, tinha uma semelhança com o nosso Salvador no fato de que ele sozinho, depois de Moisés e após a conclusão do culto simbólico que tinha sido transmitida por ele, sucedeu ao governo da religião verdadeira e pura.

5. Assim, Moisés deu o nome de nosso Salvador, Jesus Cristo, como uma marca da mais alta honra, sobre os dois homens que em seu tempo superou todo o resto das pessoas em virtude e glória, ou seja, sobre o sumo sacerdote e sobre o seu sucessor no governo.

6. E os profetas que vieram depois também predisseram claramente Cristo pelo nome, prevendo ao mesmo tempo as conspirações que o povo judeu formaria contra ele, e a convocação das nações por meio dele. Jeremias, por exemplo, diz o seguinte: “O fôlego de nossas narinas, o Ungido do Senhor, foi preso nas covas deles, de quem dissemos: sob sua sombra viveremos entre as nações.” [Lamentações 4:20] E Davi, em perplexidade, diz: “Por que se amotinam as nações e os povos imaginam coisas vãs? Os reis da terra se levantam na matriz, e as autoridades ajuntaram-se contra o Senhor e contra o seu Ungido”, ao que acrescenta, na pessoa do próprio Cristo:” O Senhor me disse: Tu és meu Filho, hoje te gerei Pede-me, e eu te darei as nações por herança, e os confins da terra por tua possessão”.

7. E não só, aqueles que foram homenageados com o sumo sacerdócio, e que por causa do símbolo foram ungidos com óleo especialmente preparado, eram adornados com o nome de Cristo entre os hebreus, mas também os reis que os profetas ungidos sob a influência do Espírito divino, e assim constituídos, por assim dizer, tipos de Cristo. Para eles também tinha em seus próprios tipos do poder régio e soberano do verdadeiro e único Cristo, o Verbo divino que governa sobre todas as pessoas.

8. E foi-nos dito também que alguns dos profetas tornaram-se, pelo ato de ungir, Cristos em espécie, para que fossem referência ao verdadeiro Cristo, a Palavra divinamente inspirada e celeste, que é o único sumo sacerdote de toda a criação, e o único rei de todas as criaturas, e do Pai único profeta supremo dos profetas.

9. E a prova disso é que nenhum dos que foram simbolicamente ungidos, quer sacerdotes, ou reis, ou profetas, possuía um tão grande poder da virtude inspirada como foi exposto pelo nosso Salvador e Senhor Jesus, o verdadeiro e único Cristo.

10. Nenhum deles, ainda que, no entanto superior em dignidade e honra que possa ter sido por muitas gerações entre seu próprio povo, nunca deu a seus seguidores o nome de cristãos de nome próprio e típico de Cristo. Nem foi honra divina prestada a qualquer um deles por seus súditos, nem após a sua morte foi a disposição de seus seguidores de tal forma que eles estavam prontos para morrer por aquele a quem eles tinham honrado. E nunca foi tão grande a comoção a surgir entre todas as nações da terra em relação a qualquer um deles, pois o mero símbolo não poderia agir com tal poder entre eles como a verdade em si, que foi exibida pelo nosso Salvador.

11. Ele, apesar de não ter recebido os símbolos e tipos de sumo sacerdócio, embora ele não tenha nascido de uma raça de sacerdotes, embora ele não fosse elevado à categoria de reino por guardas militares, embora ele não fosse um profeta como os de antigamente, embora ele não obtivesse nenhuma honra nem preeminência entre os judeus, no entanto, foi adornada pelo Pai com todos, se não com os símbolos, com a própria verdade.

12. E, por isso, apesar de ele não possuir honras como aqueles a quem temos mencionado, ele é chamado de Cristo mais do que todos eles. E como o próprio Cristo verdadeiro e único de Deus, ele encheu toda a terra com o nome verdadeiramente agosto e sagrado dos cristãos, comprometendo-se, os seus seguidores, não mais com tipos e imagens, mas com o próprio, e uma vida celestial de virtudes descobertas na própria doutrina de verdade.

13. E ele não foi ungido com óleo preparado a partir de substâncias materiais, mas, como convém a divindade, com o Espírito divino a si mesmo, por sua participação na divindade do Pai não gerado. E isso também é ensinado novamente por Isaías, que exclama, como se a pessoa do próprio Cristo: “O Espírito do Senhor está sobre mim, por isso me ungiu e enviou-me para pregar o Evangelho aos pobres, para proclamar libertação aos cativos, e restauração da vista aos cegos”.

14. E não só Isaías se dirige a ele, mas também Davi, dizendo: “O teu trono, ó Deus, é para todo o sempre. Cetro de equidade é o cetro do seu reino. Amaste a justiça e odiaste a iniquidade. Por isso Deus, o teu Deus, te ungiu com o óleo da alegria acima de seus companheiros.” Aqui a Escritura chama de Deus no primeiro versículo, na segunda homenageia-o com um cetro real.

15. Em seguida, um pouco mais adiante, depois que o poder divino e real, representa-o em terceiro lugar como tendo se tornado Cristo, sendo ungido não com óleo feitos de substâncias materiais, mas com o óleo divino da alegria. É, portanto, indicada a sua honra especial, muito superior e diferente da de todos aqueles que, como tipos, eram antigamente ungidos de uma forma mais material.

16. E em outro lugar o mesmo escritor fala dele como se segue: “Disse o Senhor ao meu Senhor: Assenta-te à minha direita até que eu ponha os teus inimigos o escabelo dos teus pés”, e, “Fora do ventre, antes da estrela da manhã, te gerei. O Senhor jurou e não se arrependerá: tu és sacerdote para sempre, segundo a ordem de Melquisedeque”.

17. Mas este Melquisedeque é apresentado nas Sagradas Escrituras como sacerdote do Deus Altíssimo, não consagrado por todo o óleo da unção, especialmente preparado, e nem mesmo pertencendo à descendência sacerdotal dos judeus. Portanto, após seu fim, mas não segundo a ordem de outros, que receberam símbolos e tipos, foi nosso Salvador proclamado, com um apelo a um juramento, Cristo e sacerdote.

18. Sua história, portanto, não relata que ele foi ungido corporalmente pelos judeus, nem que ele pertencia à linhagem de sacerdotes, mas que ele veio à existência do próprio Deus antes da estrela da manhã, que é antes da organização do mundo e que obteve um sacerdócio imortal e imperecível de tempos eternos.

19. Uma grande e convincente prova de sua unção incorpórea e divina que só ele recebeu dentre todos aqueles que já existiram é que, até os dias de hoje, ele é chamado de Cristo por todos os homens em todo o mundo e é confessado e testemunhado com este nome; é comemorado por gregos e bárbaros e até hoje é homenageado como um rei por seus seguidores em todo o mundo, ele é admirado como mais do que um profeta e é glorificado como o verdadeiro e único sumo sacerdote de Deus. E além de tudo isso, como o Verbo pré-existente de Deus, chamado a ser antes de todos os tempos, ele recebeu honra do Pai, e é adorado como Deus.

20. Mas o mais maravilhoso de tudo é o fato de que nós, que nos consagramos a ele, o honremos, não só com a voz e com o som de palavras, mas também com a elevação completa da alma, e é por isso que nós escolhemos dar testemunho dele, em vez de preservar nossas próprias vidas.

21. Tenho a necessidade de prefaciar minha história com estas questões a fim de que ninguém venha julgar a partir da data de sua encarnação e possa pensar que o nosso Senhor e Salvador Jesus, o Cristo, tenha vindo a existir mais recentemente.


Capítulo 4
A religião proclamada por Ele para todas as nações não era nova nem estranha

1. Assim não se pode supor que sua doutrina é nova e estranha, como se estivesse ligada a um homem de origem recente e que difere em nada dos demais homens; vamos agora considerar brevemente este ponto também.

2. Admite-se que, quando nos últimos tempos, o aparecimento de nosso Salvador Jesus Cristo tornou-se conhecido de todos os homens, lá, imediatamente fez a sua aparição de uma nova nação, uma nação que confessadamente não é pequena, e não habita em algum canto da terra, mas a mais numerosa e piedosa de todas as nações, indestrutível e invencível, porque ela sempre recebe a assistência de Deus. Esta nação, assim de repente, aparece no tempo determinado pelo conselho inescrutável de Deus, é o que foi homenageado por todos com o nome de Cristo.

3. Um dos profetas, quando viu de antemão com o olho do Espírito Divino que era para ser, estava tão surpreso com isso que ele gritou: “Quem jamais ouviu tal coisa? Quem viu coisas semelhantes? Poder-se-ia fazer nascer uma terra num só dia? Nasceria uma nação de uma só vez? [Isaías 66:8] E o mesmo profeta dá uma dica também sobre nome pelo qual o país estava a ser chamado, quando diz: “Aqueles que me servem devem ser chamados por um nome novo, que será abençoado na terra”. [Isaías 65:15-16]

4. Mas, embora seja claro que são novos e que este novo nome de cristãos foi realmente, mas recentemente conhecido entre todas as nações, no entanto, nossa vida e nossa conduta, com as nossas doutrinas da religião, não têm sido recentemente inventado por nós, mas a partir da primeira criação do homem, por assim dizer, foram estabelecidas pelo entendimento natural de homens divinamente favorecidos de idade. Que isso é assim vamos mostrar da seguinte maneira.

5. Que a nação hebraica não é nova, mas é universalmente honrado por conta de sua antiguidade, é conhecido por todos. Os livros e escritos deste povo contém relatos de homens antigos, raros, de fato e poucos em número, mas, no entanto, destaca-se por piedade e justiça, e todas as outras virtudes. Destes, alguns homens excelentes viveram antes do dilúvio, outros dos filhos e descendentes de Noé viveram depois dele, entre eles Abraão, a quem os hebreus reconhecem como seu fundador e patriarca.

6. Se alguém afirmar que todos aqueles que tenham gostado do testemunho da retidão, do próprio Abraão até ao primeiro homem, foram cristãos, se não no nome, mas em obras, estariam dizendo a verdade.

7. Pois o que o nome indica, que o homem cristão, através do conhecimento e do ensino de Cristo, se distingue por temperança e justiça, pois a paciência na vida é viril virtude, e para uma profissão de piedade para com o único Deus acima de tudo – tudo o que era zelosamente praticado por eles, não menos por nós.

8. Eles não se preocupam com a circuncisão do corpo, nós também não. Eles não se preocupam com a observação sábados, nem nós. Eles não evitavam certos tipos de alimentos, nem o que eles consideram as outras distinções que Moisés primeiro entregou à sua posteridade para observarem como símbolos, nem os cristãos de hoje em dia fazem essas coisas. Mas eles também conheciam claramente o próprio Cristo de Deus, pois já foi demonstrado que ele apareceu a Abraão, que ele transmitiu revelações para Isaac, que ele falou com Jacó, que ele manteve uma conversa com Moisés e com os profetas que vieram depois.

9. Daí você vai encontrar esses divinamente favorecidos homens honrados com o nome de Cristo, de acordo com a passagem que diz deles: “Não toqueis nos meus cristos e aos meus profetas não façais mal.”

10. Assim é claramente necessário considerar que a religião, que ultimamente tem sido pregada a todas as nações através do ensinamento de Cristo, é a primeira e mais antiga de todas as religiões, e aquela descoberta por aqueles homens divinamente favorecidos na idade de Abraão.

11. Se é dito que a Abraão, muito tempo depois, foi dado o comando da circuncisão, nós respondemos que, no entanto, antes disso, foi declarado que ele tinha recebido o testemunho de justiça, mediante a fé, como diz a palavra divina: “Abraão acreditou em Deus, e isso lhe foi imputado para justiça.” [Gênesis 15:06]

12. E de fato a Abraão, que era assim antes de sua circuncisão um homem justificado, não foi dado por Deus, que se revelou a ele (mas isso foi o próprio Cristo, a Palavra de Deus), uma profecia em relação àqueles que nos próximos tempos devem ser justificados da mesma forma que ele. A profecia foi com as seguintes palavras:”. E em você todas as tribos da terra serão abençoadas”. [Gênesis 0:03] E mais uma vez: “Ele deve tornar-se uma nação grande e numerosa. E nele todas as nações da terra serão abençoadas” [Gênesis 18:18]

13. É permissível entender isto como cumprido em nós. Já que, tendo renunciado a superstição dos seus pais e o antigo erro da sua vida, e tendo confessado um Deus sobre todos e tendo-o adorado com feitos da virtude, e não com o serviço da lei que se deu posteriormente por Moisés, se justificou pela fé em Cristo, a Palavra de Deus, que lhe aparecera. Para ele, então, quem foi homem deste caráter, foi dito que todas as tribos e todas as nações da Terra seriam abençoadas por ele.

14. Mas essa mesma religião de Abraão reapareceu no tempo presente, praticada em obras mais eficazes do que as palavras, por si só, cristãos em todo o mundo.

15. O que então impediria a confissão de que nós que somos de Cristo, praticamos o mesmo modo da vida e temos a mesma religião daqueles homens antigos divinamente favorecidos? Nisto é evidente que a religião perfeita entregue a nós pelo ensino de Cristo não é nova e estranha, mas, se a verdade deve ser dita, é a primeiro e a religião verdadeira. Isto pode ser suficiente para o assunto.


Capítulo 5
O Tempo de Sua aparição entre os homens

1. E agora, depois desta introdução necessária para a nossa proposta de história da Igreja, podemos entrar, por assim dizer, em nossa jornada, começando com o aparecimento de nosso Salvador na carne. E nós invocamos a Deus, o Pai, a Palavra, e aquele de quem estamos falando, o próprio Jesus Cristo, nosso Salvador e Senhor, o Verbo divino de Deus, como a nossa ajuda e companheiro de trabalho na narração da verdade.

2. Foi no quadragésimo segundo ano do reinado de Augusto e o vigésimo oitavo após a subjugação do Egito e a morte de Antônio e Cleópatra, com quem a dinastia dos Ptolomeus no Egito chegou ao fim, que o nosso Salvador e Senhor Jesus Cristo nasceu em Belém da Judéia, de acordo com as profecias que haviam sido proferidas a seu respeito. [Miquéias 5:2] Seu nascimento ocorreu durante o primeiro recenseamento, quando Quirino era governador da Síria.

3. Flávio ​​Josefo, o mais célebre dos historiadores hebreus, também menciona este censo, que foi tomado durante mandato Quirino. No mesmo contexto, ele dá conta da revolta dos galileus, que teve lugar naquela época, dos quais também Lucas, entre nossos escritores, fez menção nos Atos, nas seguintes palavras: “Depois deste levantou-se Judas, o galileu, nos dias do recenseamento, e levou uma multidão atrás dele: ele também pereceu, e todos, tantos quantos lhe obedeciam foram dispersos “. [Atos 05:37]

4. O autor acima mencionado, no livro XVIII de suas Antiguidades, de acordo com essas palavras, acrescenta o seguinte, que citamos exatamente: “Quirino, membro do senado, que tinha realizado outros cargos e tinha passado por todos eles até o consulado, um homem também de grande dignidade em outros aspectos, veio à Síria com uma pequena comitiva, sendo enviado por César para ser um juiz da nação e fazer uma avaliação de sua propriedade”.

5. E depois de um pouco ele diz: “Mas Judas, um gaulonita, de uma cidade chamada Gamala, levando consigo Sadoc, um fariseu, exortou o povo à revolta, ambos dizendo que a tributação não significava nada mais do que escravidão unicamente, exortando a nação para defender sua liberdade.”

6. E no segundo livro de sua História da Guerra dos Judeus, ele escreve o seguinte sobre o mesmo homem: “Neste momento, certo galileu, cujo nome era Judas, convenceu seus compatriotas a se revoltar, declarando que eles seriam covardes ao se sujeitarem a prestar homenagens aos Romanos, e ao se submeterem, além de Deus, a mestres que eram mortais.” Essas coisas são registrados por Josefo.


Capítulo 6
Sobre o tempo de Cristo, de acordo com a profecia, chegou ao fim a sucessão regular de governantes que tinham governado a nação judaica nos dias da Antiguidade, e Herodes tornou-se o primeiro rei estrangeiro

1. Quando Herodes, o primeiro governante de sangue estrangeiro, tornou-se rei, a profecia de Moisés recebeu o seu cumprimento, de acordo com o que não deve “não querer ser um príncipe de Judá, nem o governante de seus lombos, até que ele venha para quem está reservado”. Este último, ele também mostra, era para ser a expectativa das nações.

2. Essa previsão permaneceu sem cumprimento porquanto era permitido viver sob governos de sua própria nação, isto é, desde o tempo de Moisés até o reinado de Augusto. Sob este último, a Herodes, o primeiro estrangeiro, foi dado o reino dos judeus pelos romanos. Como Josefo relata, ele era um Idumeu pelo lado de seu pai e um árabe por sua mãe. Mas Africano, que também era escritor comum, diz que, os que foram mais precisamente informados sobre, relatam que ele era filho de Antípatro, e que este era filho de certo Herodes de Ascalon, um dos chamados servidores do templo de Apolo.

3. Este Antípatro, enquanto menino, tendo sido prisioneiro de ladrões Idumeus, viveu com eles, porque seu pai, sendo um homem pobre, era incapaz de pagar por um resgate. Crescendo em suas práticas, ele foi depois ajudado por Hircano, o sumo sacerdote dos judeus. O filho dele era Herodes, o que viveu nos tempos de nosso Salvador.

4. Quando o Reino dos judeus recaiu sobre um homem a expectativa das nações estava já na porta, de acordo com a profecia. Pois com ele os seus príncipes e governadores, que tinham governado em sucessão regular desde o tempo de Moisés chegaram ao fim.

5. Antes de seu cativeiro e seu transporte para a Babilônia eles eram governados por Saul e depois por Davi, e antes dos reis, foram governados pelos chamados juízes, que começaram depois de Moisés e seu sucessor Josué.

6. Após o retorno da Babilônia eles continuaram a ter, sem interrupção, uma forma aristocrática de governo, com uma oligarquia. Pois os sacerdotes tinham a direção de assuntos até que Pompeu, o general romano tomou Jerusalém pela força, e profanou os lugares santos por entrar no santuário muito mais interno do templo. Aristóbulo, que, pelo direito de sucessão antiga, tinha sido até então rei e sumo sacerdote, mandou com seus filhos em cadeias para Roma, e deu a Hircano, o irmão de Aristóbulo, o sumo sacerdócio, enquanto toda a nação dos judeus foi feita tributária para os romanos daquela época.

7. Mas Hircano, que era o último da linha regular de sacerdotes, foi logo depois feito prisioneiro pelos partos, e Herodes, o primeiro estrangeiro, como eu já disse, foi feito rei da nação judaica pelo senado romano e por Augusto.

8. Logo o Cristo apareceu em forma corpórea, e a Salvação esperada das nações e sua vocação seguida de acordo com a profecia. A partir deste momento, os príncipes e governadores de Judá, ou melhor, da nação judaica, chegou ao fim e, como consequência natural da ordem do sumo sacerdócio, que desde os tempos antigos tinha procedido regularmente na próxima sucessão de geração em geração, foi imediatamente lançado em confusão.

9. Essas coisas Josefo também é uma testemunha, que mostra que quando Herodes foi feito rei pelos romanos já não nomeou os sacerdotes da linha antiga, mas deu a honra de certas pessoas obscuras. Um curso semelhante ao de Herodes na nomeação dos sacerdotes foi adotado por seu filho Arquelau, e depois dele pelos romanos, que assumiram o governo em suas próprias mãos.

10. O mesmo autor mostra que Herodes foi o primeiro que trancou o vestuário sagrado do sumo sacerdote em seu próprio selo e se recusou a permitir aos altos sacerdotes guardá-lo para si mesmos. O mesmo curso foi seguido por Arquelau, depois dele, e depois de Arquelau pelos romanos.

11. Essas coisas foram gravadas por nós, a fim de mostrar que outra profecia foi cumprida no aparecimento de nosso Salvador Jesus Cristo. Porque a Escritura, no Livro de Daniel, [Daniel 09:26] tem expressamente mencionado certo número de semanas, até a vinda de Cristo, da qual temos tratado em outros livros, profetiza mais claramente, que após a conclusão dessas semanas a unção entre os judeus deveriam totalmente perecer. E isso tem-se mostrado claramente que foi cumprido no momento do nascimento do nosso Salvador Jesus Cristo. Isto foi necessariamente premissa para nós como uma prova da justeza do tempo.


Capítulo 7
A discrepância alegada nos Evangelhos no que diz respeito à genealogia de Cristo

1. Mateus e Lucas em seus evangelhos nos deram diferentes genealogias de Cristo, e muitos supõem que elas estão em desacordo. Desde como consequência cada crente, na ignorância da verdade, tem sido zeloso para inventar alguma explicação que deve harmonizar as duas passagens, nos permite juntar em anexo à conta da questão que chegou até nós, e que é dada por Africanus, que foi mencionado por nós anteriormente, em sua epístola aos Aristides, onde ele discute a harmonia das genealogias do evangelho. Depois de refutar as opiniões dos outros, como forçada e enganosa, ele deu conta que tinha recebido da tradição com estas palavras:

2. “Considerando que os nomes das gerações foram contados em Israel ou de acordo com a natureza ou de acordo com a lei; – de acordo com a natureza, a sucessão dos filhos legítimos, e de acordo com a lei, sempre que outro levantasse uma criança com o nome de um irmão que morreu sem filhos; já que uma esperança clara de ressurreição não havia ainda se dado e que tinham uma representação da promessa futura como uma espécie de ressurreição mortal, para que o nome de um falecido pudesse ser perpetuado; –

3. ao passo que, em seguida, alguns dos que estão inseridos nesta tabela genealógica sucedido por descendência natural, o filho ao pai, enquanto outros, embora nascidas de um pai, foram atribuídas pelo nome para outro, foi feita menção de ambos aqueles que eram progenitores de fato e daqueles que eram tão somente no nome.

4. Assim, nenhum dos evangelhos está em erro, pois um, estima pela natureza, e outro pela lei. Para a linha de descendência de Salomão, e que a partir de Natan eram tão envolvidos um com o outro pelo levantamento de crianças a pessoas sem filhos e pelo segundo casamento, que as mesmas pessoas são justamente consideradas como pertencentes ao mesmo tempo a um, e em outro momento a outro; isto é, um momento aos pais reputados e em outro aos pais reais. Portanto, estas duas contas são estritamente verdadeiras e descem até José com complexidade considerável de fato, porém, com bastante precisão.

5. Mas, para que o que eu disse fique claro vou explicar a troca de gerações. Se nós contamos as gerações de Davi através de Salomão, o terceiro encontrado desde o final é para ser Matã, que gerou Jacó, pai de José. Mas se, com Lucas, nós contarmos de Natã, filho de Davi, da mesma maneira o terceiro desde o final é Melqui, cujo filho Heli era o pai de José, pois José era filho de Heli, filho de Melqui.

6. José, portanto, sendo o objeto proposto por nós, é preciso demonstrar como que é apresentado como seu pai, a Jacó, que deriva sua descendência de Salomão, e Heli, que descende de Natã; primeiro como é que Jacó e Heli foram irmãos, e logo, como é que se declara que os seus pais, Matã e Melqui, embora de famílias diferentes, sejam os avôs do José.

7. O fato de Matã e Melqui terem se casado em sucessão com a mesma mulher, gerou filhos que eram irmãos uterinos, pois a lei não proíbe a viúva, se tal pelo divórcio ou pela morte de seu marido, de se casar com outro.

8. Então, por Esta (esse era o nome da mulher de acordo com a tradição) Matã, um descendente de Salomão, primeiramente gerou Jacó. E quando Matã estava morto, Melqui, que descende de Natã, sendo da mesma tribo, mas de outra família, se casou com ela, como antes dito, e gerou o filho Heli.

9. Assim, vamos encontrar os dois, Jacó e Heli, embora pertencentes a diferentes famílias, ainda irmãos pela mesma mãe. Destes, o único, Jacó, quando seu irmão Heli morreu sem filhos, tomou a esposa e gerou deste último por seu filho José, seu próprio filho, por natureza, e de acordo com a razão. Por isso também está escrito: “Jacó gerou José”. [Mateus 01:06] Mas, de acordo com a lei, ele era o filho de Heli, pois Jacó, sendo seu irmão, suscitou descendência para ele.

10. Daí a genealogia traçada por ele não será anulada, o que o evangelista Mateus, em sua enumeração mostra que Jacó gerou José, mas Lucas, por outro lado, diz: “Quem foi o filho, como se cuidava” (para isso, ele também adiciona), “José, filho de Heli, filho de Melqui”, porque ele não poderia expressar de forma mais clara a geração de acordo com a lei. E a expressão “que gerou”, ele omitiu em sua mesa genealógica até o final, traçando a genealogia de volta a Adão, filho de Deus. Esta interpretação não é nem improvável nem tão pouco é uma conjectura ociosa.

11. Para os parentes de nosso Senhor segundo a carne, seja com o desejo de se gabarem ou simplesmente desejando expor o fato, em ambos os casos, na verdade, já se proferiu a seguinte conta: Alguns ladrões Idumeus, tendo atacado Ascalom, cidade da Palestina, levaram de um templo de Apolo que se situava perto dos muros, além dos objetos, Antípatro, filho de certo escravo do templo (hieródulo) chamado Herodes. E desde que o sacerdote não foi capaz de pagar o resgate por seu filho, Antípatro foi educado nos costumes dos idumeus, e depois foi ajudado por Hircano, o sumo sacerdote dos judeus.

12. E, tendo sido enviado por Hircano em uma embaixada a Pompeu, e tendo restaurado a ele o reino que tinha sido invadido por seu irmão Aristóbulo, ele teve a sorte de ser nomeado procurador da Palestina. Mas Antípatro foi morto por aqueles que tinham inveja de sua grande sorte e foi sucedido por seu filho Herodes, que foi depois, por um decreto do senado, se fez rei dos judeus sob Antonio e Augusto. Seus filhos foram Herodes e os outros tetrarcas. Estes relatos concordam também com os dos gregos.

13. Mas como tinham sido mantidas nos arquivos até aquele momento as genealogias dos hebreus, bem como daqueles que traçaram sua linhagem de volta para prosélitos, como Aquior os amonitas e Rute, a moabita, e para aqueles que se misturaram com os israelitas e saíram do Egito com eles, Herodes; na medida em que a linhagem dos israelitas não contribuiu em nada para a sua vantagem, e desde que ele foi instigado com a consciência de sua própria origem ignóbil, queimou todos os registros genealógicos, pensando que ele se passaria de nobre origem se ninguém fosse capaz, a partir dos registros públicos, de remontar sua descendência, aos patriarcas ou prosélitos e estrangeiros que se misturavam com eles, e que foram chamados geyoras.

14. Alguns cuidadosos, contudo, tendo obtido registros particulares, ou lembrando-se dos nomes ou ainda adquirindo-os de algum outro modo a partir dos registros originais, orgulha-se de si mesmos pela conservação da memória da sua origem nobre. Entre estes são aqueles despósinoi já mencionados, assim chamados, em virtude de sua conexão com a família do Salvador. Vindo de Nazara e Cocaba, as aldeias da Judéia, em outras partes do mundo, desenharam a genealogia supracitada da memória e do livro de registros diários o mais fielmente possível.

15. Se, no entanto, o caso é assim ou não, ninguém conseguiu encontrar uma explicação mais clara, porém é minha própria opinião e de cada pessoa sincera. E isto basta, pois, embora não temos nenhum testemunho em seu apoio, não temos nada melhor ou mais verdadeiro para oferecer. Em qualquer caso, o Evangelho diz a verdade, e no final da mesma epístola, ele acrescenta estas palavras: “Matã, que era descendente de Salomão, gerou a Jacó. E quando Matã estava morto, Melqui, que era descendente de Natã gerou Heli pela mesma mulher. Heli e Jacó eram, portanto, irmãos uterinos. Heli morreu sem filhos, e Jacó suscitou descendência para ele, gerando José, seu próprio filho por natureza, mas filho de Heli por lei. Assim José era filho de ambos”.

17. Até agora Africanus. E a linhagem de José sendo assim traçada, Maria também está praticamente demonstrada ser da mesma tribo que ele, uma vez que, de acordo com a lei de Moisés, não foram autorizados os casamentos entre diferentes tribos. Já que a ordem é se casar com um da mesma família e linhagem, para que a herança não passe de tribo para tribo. Isto pode ser suficiente aqui.


Capítulo 8
A crueldade de Herodes para os recém-nascidos, e a forma de sua morte

1. Quando Cristo nasceu, de acordo com as profecias, em Belém da Judéia, no tempo indicado, Herodes se perturbou com a consulta dos magos que vieram do leste querendo saber onde havia nascido o rei dos judeus para encontrá-lo, – pois tinham visto a sua estrela, e esta foi a razão para fazerem uma viagem tão longa, porque sinceramente desejavam adorar o recém-nascido como Deus; então Herodes imaginou que o seu reino estaria em perigo, e perguntou aos doutores da lei, que pertenciam à nação judaica, onde esperavam que Cristo nasceria. Quando soube que a profecia de Miquéias [Miquéias 5:2] anunciava que Belém seria sua terra natal, ele ordenou, em um único edital, a morte de todos os bebês do sexo masculino em Belém, em todas as suas fronteiras, até dois anos de idade, de acordo com o tempo que ele tinha apurado com exatidão pelos magos, supondo que Jesus, sofreria o mesmo destino que os outros bebês de sua idade.

2. Mas a criança antecipou-se à armadilha, sendo levada ao Egito por seus pais que foram alertados por um anjo que lhes apareceu e disse o que estava para acontecer. Essas coisas são registradas pelas Sagradas Escrituras no Evangelho. Mateus 2.

3. Vale à pena, além disso, observar a recompensa que Herodes recebeu pelo seu crime ousado contra Cristo e aqueles com a mesma idade. Pois imediatamente, sem a menor demora, a vingança divina o alcançou enquanto ele ainda estava vivo e lhe deu uma amostra do que estava para receber após a morte.

4. Não é possível relacionar aqui como ele manchou a suposta felicidade do seu reinado por sucessivas calamidades em sua família, pelo assassinato de esposa e filhos, e outros de seus parentes mais próximos, além de queridos amigos. A conta, que lança qualquer outro drama trágico para a sombra, é detalhada em profundidade nas histórias de Josefo.

5. Como, logo após o crime contra nosso Salvador e as outras crianças, o castigo enviado por Deus o levou para a sua morte, melhor podemos aprender com as palavras daquele historiador que, no livro XVII de suas Antiguidades dos Judeus, escreveu o seguinte a respeito de seu fim:

6. Mas a doença de Herodes tornou-se mais grave, Deus infligiu punição por seus crimes por um fogo lento que queimava nele e que não era tão evidente para quem o tocasse, mas aumentou seu sofrimento interno. Pois ele tinha um terrível desejo por comida que era insaciável. Ele também foi afetado com a ulceração dos intestinos, e com dores graves, especialmente no cólon, ao passo que um humor aquoso e transparente se assentou sobre os seus pés.

7. Ele sofria também de um problema similar em seu abdômen. Mais ainda, o seu membro viril apodreceu e nele produziram-se vermes. Descobriu também excessiva dificuldade em respirar, e foi particularmente desagradável devido ao cheiro da supuração e a rapidez da respiração.

8. Ele teve convulsões também em cada membro, que lhe deu força incontrolável. Dizia-se, na verdade, por quem possuía o poder de adivinhação e sabedoria para explicar tais eventos, que Deus havia infligido este castigo sobre o rei por conta de sua grande impiedade.

9. O escritor mencionado acima relata essas coisas na obra referida. E no segundo livro de sua História, ele faz um relato semelhante sobre o mesmo Herodes, que funciona da seguinte forma: “A doença então, apoderou-se de todo o seu corpo a ocupá-lo com vários tormentos, pois ele teve uma febre lenta e comichão insuportável na pele de todo o seu corpo. Ele sofria também de dores contínuas em seu cólon, e havia inchaços nos pés, como os de uma pessoa que sofre de hidropisia, enquanto seu abdômen estava inflamado e seu membro viril apodrecia produzindo vermes. Além disso, ele podia respirar apenas em uma postura ereta, e somente com dificuldade, e ele teve convulsões em todos os seus membros, de modo que os adivinhos disseram que suas doenças eram um castigo.

10. Mas ele, apesar de lutar com tais sofrimentos, não obstante se agarrou à vida com esperança e confiança nos métodos de cura inventados. Por exemplo: atravessou o Jordão, usou os banhos de águas quentes em Calirroe, que deságua no Lago de Asfalto, e elas mesmas são doces e potáveis para se beber.

11. Seus médicos ali pensaram que poderiam aquecer todo o seu corpo novamente por meio de óleo aquecido. Mas quando eles o colocaram em uma banheira cheia de óleo, seus olhos tornaram-se fracos e viraram-se como os olhos de uma pessoa morta. Mas quando seus assistentes levantaram um clamor, ele se recuperou com o barulho, mas, finalmente, desesperado de uma cura, ele ordenou que se distribuíssem cinquenta dracmas entre os soldados, e dadas grandes somas a seus generais e amigos.

12. Então, voltando ele a Jericó, onde, apreendido à melancolia, planejava cometer um ato ímpio, como se a própria morte o desafiasse. Pois, fez reunir em todas as cidades os homens mais ilustres de toda a Judéia, e ordenou que fossem encerrados no chamado hipódromo.

13. E, tendo convocado Salomé, sua irmã, e seu marido, Alexandre, disse-lhes: “Eu sei que os judeus se alegrarão com a minha morte, mas pode ser lamentada por outros e ter um esplêndido funeral, se vocês estiverem dispostos a realizar os meus mandamentos. Quando eu expirar, cerquem esses homens, que estão agora sob guarda, o mais rapidamente possível com os soldados, e mate-os, a fim de que em toda a Judéia cada casa chore por mim, mesmo contra a sua vontade.”

14. E um pouco adiante Josefo diz: “E mais uma vez ele estava tão torturado por falta de alimento e por uma tosse convulsiva que, vencido por suas dores, planejava antecipar seu destino. Tomando uma maçã pediu também uma faca, pois ele era acostumado a cortar maçãs e comê-las, então, olhando em volta para se garantir que não havia ninguém para impedi-lo, ergueu a mão direita, como se fosse ferir-se a si mesmo com facada”.

15. Além dessas coisas, os mesmos registros do escritor afirmam que ele matou outro de seus próprios filhos antes de sua morte, o terceiro morto por seu comando, e que logo em seguida ele deu seu último suspiro, não sem dor excessiva.

16. Tal foi o fim de Herodes, que sofreu uma punição justa para o seu abate dos filhos de Belém, que foi o resultado de suas conspirações contra o nosso Salvador.

17. Após isso, um anjo apareceu em sonhos a José no Egito e ordenou-lhe que fosse para a Judéia com a criança e sua mãe, revelando-lhe que aqueles que tinham procurado tirar a vida da criança estavam mortos. Para isso, o evangelista acrescenta: “Mas, quando soube que Arquelau reinava no lugar de seu pai Herodes, temeu ir para lá; não obstante sendo por divina revelação avisados ​​em sonho retirou-se para as regiões da Galiléia.” [Mateus 02:22]


Capítulo 9
Os tempos de Pilatos

1. O historiador já mencionado concorda com o evangelista no que diz respeito ao fato de que Arquelau sucedeu ao governo de Herodes. Ele registra a maneira pela qual ele recebeu o reino dos judeus, pela vontade de seu pai Herodes, e pelo decreto de César Augusto, e como, depois de ter reinado dez anos, perdeu o seu reino, e seus irmãos Filipe e Herodes, o mais jovem, com Lisânias, ainda governaram suas próprias tetrarquias. O mesmo autor, no livro XVIII de suas Antiguidades, diz que sobre o décimo segundo ano do reinado de Tibério, que sucedeu ao império depois de Augusto governar por cinquenta e sete anos, Pôncio Pilatos se tornou governador da Judéia, e permaneceu por dez anos completos, quase até a morte de Tibério.

2. Assim, a fraude de quem recentemente divulgou documentos contra nosso Salvador está claramente provada. Pela data prevista neles mostra-se a falsificação de seu conteúdo.

3. Pois as coisas que eles ousaram dizer sobre a paixão do Salvador são colocadas no quarto consulado de Tibério, que ocorreu no sétimo ano de seu reinado, quando que fica claro que Pilatos ainda não era governador da Judéia, se o testemunho de Josefo é para ser acreditado, que mostra claramente no trabalho acima mencionado que Pilatos foi feito procurador da Judéia por Tibério no décimo segundo ano de seu reinado.


Capítulo 10
Os sumos sacerdotes dos judeus sob os quais Cristo ensinou

1. Foi no décimo quinto ano do império de Tibério, segundo o evangelista, e no quarto ano do governo de Pôncio Pilatos, enquanto Herodes, Lisânias e Felipe governavam o restante da Judéia, que o nosso Salvador e Senhor, Jesus, o Cristo de Deus, com cerca de trinta anos de idade, veio a João para o batismo e começou a promulgação do Evangelho.

2. A Sagrada Escritura diz, além disso, que ele passou todo o tempo de seu ministério sob os sumos sacerdotes Anás e Caifás, mostrando que na época do sacerdócio daqueles dois homens todo o período de seu ensino foi concluído. Começou seu trabalho durante o sumo sacerdócio de Anás e ensinou até enquanto Caifás ocupar seu cargo, o período não compreendeu quatro anos completos.

3. Com os ritos da lei, já em desuso desde aquela época, os usos costumeiros em relação à adoração a Deus, segundo a qual o sumo sacerdote adquiriu seus cargo por descendência hereditária e para toda a vida, também foram anuladas e foram nomeados para o sumo sacerdócio pelos governadores romanos em tempos diferentes pessoas que permaneciam no cargo não mais que um ano.

4. Josefo relata que havia quatro sacerdotes em sucessão a partir de Anás até Caifás. Assim, no mesmo livro das Antiguidades ele escreve o seguinte: “Valério Grato colocou um fim ao sacerdócio de Anás e nomeou Ismael, filho de Fabi, sumo sacerdote, removendo-o pouco tempo depois, nomeia Eleazar, o filho de Anás o sumo sacerdote, para o mesmo cargo. Ao final de um ano ele remove também a este e dá o sumo sacerdócio a Simão, o filho de Camito. Mas ele também gozou da honra não mais de um ano, quando José, também chamado Caifás, sucedeu-o.” Assim, todo o tempo do ministério do Salvador é mostrado ter sido não mais que quatro anos incompletos; quatro sumos sacerdotes, de Anás até a nomeação de Caifás, que ocuparam o cargo por um ano cada. O Evangelho, portanto, justamente indica Caifás como o sumo sacerdote com quem o Salvador sofreu. Do qual também podemos ver que o tempo do ministério do nosso Salvador não desacorda com a investigação precedente.

5. Nosso Salvador e Senhor, não muito tempo depois do início do seu ministério, chamou os doze apóstolos, e somente a estes, dente todos os seus discípulos, deu o nome de apóstolos, como uma homenagem especial. E novamente ele designou outros setenta e os enviou, de dois em dois, adiante dele a todos os lugares e cidades por aonde ele iria.


Capítulo 11
Testemunhos em relação a João Batista e Cristo

1. Pouco tempo depois João Batista foi decapitado por Herodes, o mais jovem, como é referido nos Evangelhos. Josefo também registra o mesmo fato, fazendo menção de Herodias pelo nome, e afirmando que, embora ela fosse esposa de seu irmão, Herodes a fez sua própria esposa depois de se divorciar de sua ex-esposa legítima, que era a filha de Aretas, rei de Petra, e separou Herodias de seu marido enquanto ele ainda estava vivo.

2. Foi por causa dela também que ele matou João e travou uma guerra com Aretas, por causa da desgraça infligida a filha deste. Josefo relata que, nesta guerra, quando eles foram para a batalha, todo o exército de Herodes foi destruído, e que sofreu esta calamidade por conta de seu crime contra João.

3. O mesmo Josefo confessa nesta conta que João Batista era um homem extremamente justo, e, portanto, está de acordo com o que foi escrito sobre ele nos Evangelhos. Ele registra também que Herodes perdeu seu reino por conta da mesma Herodias, e que ele foi levado para o exílio com ela, e condenados a viver em Viena, na Gália.

4. Ele relata essas coisas no livro XVIII das Antiguidades, onde ele escreve sobre João com as seguintes palavras: Pareceu a alguns dos judeus que o exército de Herodes, havia sido destruído por Deus, que vingou com justiça o chamado João, o Batista.

5. Porque Herodes havia matado um homem bom e alguém que exortava os judeus a receberem o batismo praticando a virtude e a justiça no exercício para com o próximo e para com Deus; o batismo parecia aceitável a ele, quando empregado, não para a remissão de pecados, mas para a purificação do corpo, logo que a alma já tivesse sido purificada em justiça.

6. E quando os outros se reuniram sobre ele (já que encontravam muito prazer na escuta das suas palavras), Herodes temeu que a sua grande influência pudesse levar a alguma sedição, já que eles pareciam prontos para fazer tudo o que ele pudesse aconselhar. Ele, portanto, considerava muito melhor, antes que qualquer ato viesse a ser cometido sob a influência de João, antecipar-se por matá-lo, do que se arrepender depois que uma revolução tivesse chegado e ele se encontrasse em meio às dificuldades. Por conta da suspeita de Herodes, João foi enviado prisioneiro para a cidadela acima mencionada de Maqueronte, e lá morto.

7. Após relatar estas coisas a respeito de João, ele faz menção de nosso Salvador, na mesma obra, com as seguintes palavras: “E viveram naquele tempo Jesus, um homem sábio, se é que ser apropriado chamá-lo de homem, pois ele era executor de milagres e professor de tais homens que recebem a verdade com alegria. Ele atraiu para si muitos judeus, e também muitos gregos. Ele era o Cristo.

8. Quando Pilatos, sob a acusação de nossos principais homens, condenou-o à cruz, aqueles que o amavam no começo não deixaram de amá-lo. E ele lhes apareceu vivo novamente no terceiro dia, os profetas divinos haviam dito essas e inúmeras outras coisas maravilhosas a respeito dele. Além disso, os cristãos, assim chamados com relação a ele, existem até os dias atuais.”

9. Uma vez que um historiador, que é um dos hebreus, tem registrado em sua obra estas coisas a respeito de João Batista e nosso Salvador, que desculpa resta para não serem condenados a destituírem todos os atos vergonhosos que forjaram contra ele? Mas que isto seja suficiente aqui.


Capítulo 12
Os discípulos de nosso Salvador

1. Os nomes dos apóstolos de nosso Salvador são conhecidos por cada um dos Evangelhos. Mas não existe um catálogo dos setenta discípulos. Barnabé, de fato, é dito ter sido um deles, de quem os Atos dos Apóstolos faz menção em vários versículos, e especialmente Paulo em sua Epístola aos Gálatas.

2. Eles dizem que Sóstenes também, que escreveu aos Coríntios com Paulo, era um deles. Esta é a conta de Clemente no quinto livro de suas Hypotyposes, na qual ele também diz que Cefas era um dos setenta discípulos, um homem que tinha o mesmo nome que o apóstolo Pedro, e aquele a respeito de quem Paulo diz: “Quando Cefas veio a Antioquia, resisti-lhe na cara.” [Gálatas 2:11]

3. Sobre Matias, que foi contado com os apóstolos no lugar de Judas, e aquele que foi honrada por ter-se feito candidato com ele, também se diz terem sidos considerados dignos do mesmo chamado com os setenta. Eles dizem que Tadeu também era um deles, a respeito de quem eu logo relaciono uma conta que chegou até nós. E após examiná-la você descobrirá que o nosso Salvador tinha mais de setenta discípulos, de acordo com o testemunho de Paulo, que diz que depois de sua ressurreição dentre os mortos, ele apareceu primeiro a Cefas, e depois aos doze, e depois deles a mais de quinhentos irmãos de uma só vez, dos quais alguns tinham caído no sono, mas a maioria ainda estava vivendo na época em que ele escreveu.

4. Depois disso, ele diz que apareceu a Tiago, que foi um dos chamados irmãos do Salvador. Mas, uma vez que, para além desses, havia muitos outros que foram chamados apóstolos, à imitação dos doze, como foi o próprio Paulo, ele acrescenta: “Depois, ele apareceu a todos os apóstolos.” [1 Coríntios 15:07] Tanto no que diz respeito a essas pessoas. Mas a história relativa Tadeu é como se segue.


Capítulo 13
Narrativa sobre o Príncipe de Edessa

1. A divindade de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo se espalhou entre todos os homens, por conta de seu poder e prodígios, ele atraiu um número incontável de estrangeiros de países que estavam muito longe da Judéia, que tinham a esperança de serem curados de suas doenças e de todos os tipos de sofrimentos.

2. Por exemplo, o Rei Abgar, que governou com grande glória as nações além do Eufrates, sendo afligido com uma terrível doença que estava além do poder da habilidade humana para curar, quando ouviu o nome de Jesus e dos seus milagres, o que foram atestadas por todos unanimemente, enviou uma mensagem a ele por um mensageiro e pediu-lhe para curar sua doença.

3. Mas ele não atendeu naquela época ao seu pedido, ainda que considerado digno de uma carta pessoal em que ele disse que iria enviar um de seus discípulos para curar a sua doença e, ao mesmo tempo, prometeu salvação para ele e toda a sua casa.

4. Pouco tempo depois a sua promessa foi cumprida. Logo depois da sua ressurreição dentre os mortos e sua ascensão aos céus, Tomé, um dos doze apóstolos, sob impulso divino enviou Tadeu, que também foi contado entre os setenta discípulos de Cristo, para Edessa, como pregador e evangelista do ensino de Cristo.

5. E tudo o que o nosso Salvador tinha prometido a ele, recebeu o seu cumprimento. Dou-lhe por escrito evidências dessas coisas tiradas dos arquivos de Edessa, que era naquele tempo a cidade real. Pois, nos registros públicos de lá, que contêm relatos de tempos antigos e os atos de Abgar, esses documentos foram encontrados preservados até o presente momento. Mas não há maneira melhor do que ler as próprias cartas que tomamos a partir dos arquivos e traduzimos literalmente da língua siríaca da seguinte maneira.

Cópia de uma carta escrita pelo governador Abgar para Jesus, e enviado a ele em Jerusalém pelo mensageiro Ananias.

6. Abgar, governador de Edessa, a Jesus, o excelente Salvador que apareceu na região de Jerusalém, saudação. Tenho ouvido relatos sobre você e suas curas realizadas sem medicamentos ou ervas. Pois é dito que você faz os cegos vêem, os coxos a andarem, que você limpa leprosos e expulsa os espíritos impuros e demônios, e que você cura os que sofrem com a doença persistente, e ressuscita os mortos.

7. E tendo ouvido todas essas coisas que lhe dizem respeito, cheguei à conclusão de que uma das duas coisas deve ser verdade: ou você é Deus, e tendo descido do céu faz essas coisas, ou então, é o Filho de Deus, já que faz essas coisas.

8. Portanto, escrevi-lhe para pedir que se dê ao trabalho de vir a mim para curar-me da doença que tenho. Não obstante, tenho ouvido que os judeus estão murmurando contra você e estão conspirando para prejudicá-lo. Mas eu tenho uma cidade muito pequena, porém nobre, que é grande o suficiente para nós dois. A resposta de Jesus a Abgar, o governador, pelo mensageiro Ananias.

9. Bem-aventurado és tu que acreditaste em mim sem ter me visto. Pois está escrito a meu respeito, que os que me viram não acreditarão em mim, e que, os que não me viram acreditarão e serão salvos. Mas no que diz respeito ao que você me escreveu, que eu deveria chegar até você, é necessário que eu cumpra todas as coisas aqui para as quais fui enviado, e depois de eu ter cumprido-las, serei retomado para aquele que me enviou. Porém, depois de eu ter sido levado, vos enviarei um dos meus discípulos, pois ele pode curar a sua doença e dar vida a você e os seus.

Outras contas

10. Para estas epístolas não foi adicionado o seguinte relato na língua siríaca. Após a ascensão de Jesus, Judas, que também foi chamado de Tomás, lhe enviou Tadeu, um apóstolo, um dos Setenta. Quando ele chegou, alojou-se com Tobias, filho de Tobias. Quando a notícia de sua chegada circulou, foi dito a Abgar que um apóstolo de Jesus acabara de chegar, como ele o havia escrito.

11. Tadeu iniciou então, no poder de Deus, a curar todas as doenças e enfermidades de tal forma que todos se admiravam. E quando Abgar ouviu falar das coisas grandes e maravilhosas que ele fez e das curas que ele realizou, começou a suspeitar de que era ele de quem Jesus lhe havia escrito, dizendo: Depois de eu ter sido levado enviarei a você um dos meus discípulos, que te curará.

12. Portanto, convocando Tobias, com quem Tadeu se hospedou, disse ele, eu ouvi dizer que certo homem de poder veio e é hóspede em tua casa. Traga-o a mim. E Tobias chegando a Tadeu disse-lhe: O governante Abgar me chamou e me disse para levá-lo a ele para que você possa curá-lo. E Tadeu disse, eu vou, pois tenho sido enviado a ele com poder.

13. Por essa razão Tobias se levantou cedo no dia seguinte, e acompanhando Tadeu chegou a Abgar. E quando ele chegou, os nobres estavam presentes e ficaram ao redor de Abgar. E imediatamente após a sua entrada uma grande visão apareceu a Abgar no rosto do apóstolo Tadeu. Quando Abgar a viu prostrou-se diante de Tadeu, enquanto todos os que estavam ao redor ficaram surpresos, porque eles não viram a visão, a qual se tornou visível exclusivamente para Abgar.

14. Ele então perguntou Tadeu se ele era, na verdade, um discípulo de Jesus, o Filho de Deus, que lhe disse: Eu vos enviarei um dos meus discípulos, que deve curá-lo e dar-lhe vida. E Tadeu disse: Porque você poderosamente acreditou naquele que me enviou, por isso fui enviado a você. E ainda mais, se você acredita nele, as petições de teu coração lhe serão concedidas tal como você acreditar.

15. Abgar e disse-lhe: Tanto que eu acreditava nele que queria ter um exército e destruir os judeus que o crucificaram, se não tivesse sido impedido em razão do domínio dos romanos. E Tadeu disse: Nosso Senhor cumpriu a vontade do Pai e, ao cumprir, foi levado para seu pai. E Abgar disse a ele, eu também acreditava nele e em seu pai.

16. E Tadeu lhe disse: Portanto, eu coloco a minha mão sobre ti em seu nome. E quando ele fez isso, imediatamente Abgar foi curado da doença e do sofrimento que tinha.

17. E Abgar ficou maravilhado, pois, tal como havia ouvido falar a respeito de Jesus, recebera ele então, deveras, através de seu discípulo Tadeu, que curou sem medicamentos e ervas, e não só ele, mas também Abdus filho de Abdus, que sofria com a gota; pois também veio até ele e caiu a seus pés, e tendo recebido uma bênção pela imposição de suas mãos, foi curado. O mesmo Tadeu curou também muitos outros habitantes da cidade, e fez maravilhas e obras maravilhosas, e pregou a palavra de Deus.

18. E depois Abgar disse: Tu, ó Tadeu, fazes essas coisas com o poder de Deus, e nos maravilhamos. Mas, além destas coisas, peço que me informe a respeito da vinda de Jesus, como ele nasceu, e no que diz respeito ao seu poder, com que poder ele executou as obras das quais ouvi.

19. E Tadeu disse: Agora, na verdade eu me calarei, já que fui enviado para proclamar a palavra ao público. Mas amanhã reúna para mim todos os seus cidadãos, e eu vou pregar em sua presença e semear entre eles a palavra de Deus, a respeito da vinda de Jesus, como ele nasceu, e acerca da sua missão, para que finalidade ele foi enviado pelo Pai, e sobre o poder das suas obras, e os mistérios que ele proclamou no mundo, e por qual poder que ele fez essas coisas, e acerca da sua nova pregação, e a sua humilhação e humilhação, e de como ele se humilhou e morreu e rebaixado sua divindade e foi crucificado e desceu ao Hades, e romperam as grades que desde a eternidade não havia sido quebrado, e ressuscitou os mortos, pois ele desceu sozinho, mas levantou-se com muitos, e assim subiu para seu pai.

20. Portanto Abgar convocou os cidadãos a se reunirem no início da manhã para ouvir a pregação de Tadeu, e depois ordenou que fosse dado a ele ouro e prata. Mas ele se recusou a levá-lo, dizendo: Se nós deixamos o que era nosso, como vamos ter o que é de outro? Essas coisas foram feitas no ano trezentos e quarenta. (aprox. 28-29 d.C)

Eu inseri-los aqui no seu devido lugar, traduzido do siríaco, literalmente, e espero que para um bom propósito.

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