A história de Piraí no século XVIII

A origem do povoamento de Piraí

A história de Piraí começou a ser escrita no século XVIII, quando o ouro extraído de Minas Gerais, desde o início do século, atraía muitas pessoas, principalmente do Rio de Janeiro e de São Paulo, em busca de riqueza no garimpo ou no comércio de mercadorias básicas (alimentos, roupas etc.). Os viajantes, chamados de tropeiros, transportavam as mercadorias em mulas, e cruzavam a região, banhada pelo Rio Paraíba; por isso, criaram-se postos de abastecimento e descanso, levando à criação de povoados na região e, consequentemente, ao surgimento das vilas e cidades. As famílias pioneiras a se estabelecerem foram:Gonçalves de Moraes, Breves, Portugal (Portal Piraí), Quitéria Rodrigues, Domingos Alvares dos Reis Lousada, José Urbano, Antônio Jorge e João Batista Feijó (IBGE); fixando-se às margens do Rio Piraí. Historiadores fixaram, os anos de 1770 e 1772 (IBGE), como as datas em que fora erigida a capela de Santana do Piraí, na atual Praça Domingos Mariano, sendo o marco da colonização do atual Município de Piraí.

Piraí é uma palavra de origem indígena tupi, e significa “rio dos peixes”. Registros revelam que pelo menos duas tribos habitavam a região de Ribeirão das Lajes no ano de 1860, 40 anos antes da instalação da usina da Light no município, os puris e os coroados. Esses índios morreram por doenças e confrontos causados pelo contato com os novos habitantes, pois muitas famílias vinham para a região em busca de novos mercados de trabalho e produção, na medida em que o ouro mineiro se esgotava. Eram pequenos produtores ricos com seus escravos e muitos trabalhadores pobres, que, em busca de riqueza e sobrevivência, se dedicavam ao plantio de milho, feijão, arroz e cana-de-açúcar.

Parte de Piraí – Rio dos Peixes, trabalho em andamento com referências.

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